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el experimento en física de partículas del siglo ha comenzado

Hoy ha sido el día en que se ha puesto en marcha en la frontera entre Francia y Suiza el experimento de física de partículas más importante de la historia, la puesta en marcha del colisionador de partículas LHC (Large Hadron Collider) del CERN, con el objetivo principal de descubrir la partícula que según la teoría proporciona la masa al resto de las partículas que la poseen y sobre la cual actúa la fuerza de la gravedad, el llamado bosón de Higgs. De paso también se pretende averiguar algo sobre la naturaleza de la llamada materia oscura, que no se puede ver o detectar directamente con los instrumentos de que disponemos actualmente.

Yo he podido asistir virtualmente al evento desde mi trabajo en la Universidad de Cantabria a través de la emisión en directo de la Radio 4 de la BBC, que tiene una programación especial en el día de hoy.

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CERN announces start-up date for LHC

El CERN ha anunciado la fecha de puesta en marcha de una de las instalaciones científicas más importantes del mundo para el estudio de la materia y la energía, el colisionador LHC (Large Hadron Collider)

Geneva, 7 August 2008. CERN has today announced that the first attempt to circulate a beam in the Large Hadron Collider (LHC) will be made on 10 September. This news comes as the cool down phase of commissioning CERN’s new particle accelerator reaches a successful conclusion. Television coverage of the start-up will be made available through Eurovision.

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Además tiene una página web para seguir todas las operaciones previas a la puesta en marcha.

Un equipo de investigación en el que participan científicos del IFCA avanza en el estudio del bosón de Higgs

La combinación de resultado de dos experimentos de física de partículas en Chicago ha multiplicado los datos disponibles.

(ver la noticia en el lado americano y las fotos y gráficos relacionados)

Instalaciones de Fermilab

Investigadores de la colaboración CDF y Dzero de EEUU, pertenecientes al Departamento de Energía del Tevatron en Fermilab (Chicago), han combinado los datos obtenidos en ambos experimentos con la finalidad de avanzar en la búsqueda del buscado bosón de Higgs. Un equipo de investigación en el que se encuentran los investigadores del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), centro mixto del CSIC y la UC, Teresa Rodrigo, Gervasio Gómez, Rocío Vilar, Iván Vila, Bruno Casal, Bárbara Álvarez, Luca Scodellaro, Javier Cuevas y Alberto Ruiz.

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Fronteras de la Física: Los Componentes elementales de la materia y sus interacciones fundamentales

La conferencia de hoy, impartida por el profesor Alberto Ruiz Jimeno. del Instituto de Física de Cantabria (IFCA CSIC-UC), ha versado sobre la naturaleza de la materia y la energía y de su proceso de formación dentro de la evolución del universo.

El ponente ha comenzado con unas nociones básicas de la evolución del universo desde el bigbang, luego ha dado un repaso histórico al concepto de materia a través de diferentes personajes históricos, desde la visión filosófica griega hasta la actualidad, que han contribuido a conocer en profundidad la materia desde su composición más elemental hasta los elementos químicos. La presentación ha continuado con el estudio de la materia tal y como la conoce la física actual con el modelo estándar, la existencia de la antimateria, etc. Casi para terminar se ha vuelto a la cosmología para especular y presentar los resultados de las investigaciones sobre la materia y la energía oscuras, que son el gran trozo del pastel del universo que todavía desconocemos.

Finalmente ha citado algunos de los retornos de la gran inversión que se ha hecho en la investigación de física elemental como es la WWW (que surgió como una necesidad para compartir información entre los miembros del CERN), el GRID (que es la tecnología de computación distribuida con la que se pretende eliminar el cuello de botella en el procesado de los ingentes datos procedentes de los experimentos del acelerador), la superconductividad (SQUIDS, utilizados para construir los anillos de confinamiento de las partículas utilizadas en las colisiones) y todos los avances en sensores y la electrónica asociada, entre otras.

En el turno de preguntas se le ha preguntado sobre la polémica suscitada recientemente, aparecida en prensa, por dos individuos (¡entre ellos un español!) que han presentado una denuncia ante los tribunales sobre los posibles riesgos del nuevo acelerador de partículas LHC (Large Hadron Collider) que se pretende poner en marcha este año 2008. El ponente dejó claro que durante la fase de diseño y posteriormente se han realizado informes por parte de comités de científicos expertos en el tema que han concluido que los factores de riesgo apuntados (strangelets, monopolos magnéticos, pequeños agujeros negros, …) no son tales en este momento.