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fronteras de la física: Instrumentos para el estudio de la estructura de la materia. Aceleradores y detectores de partículas

En la conferencia de hoy, el profesor Francisco Matorras Weinig del Instituto de Física de Cantabria (CSIC-UC) nos ha presentado la herramientas que se utilizan para el estudio de la naturaleza y estructura de los muy pequeño, de los ladrillos fundamentales de la materia: los aceleradores de partículas y los detectores de partículas.

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fronteras de la física: Las herramientas del futuro para el estudio del universo

La conferencia de hoy, impartida por el investigador del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), Francisco J. Carrera Troyano, dentro del ciclo de Fronteras de la Física, ha tratado del tema de la exploración del universo.

La presentación comenzó con una introducción a la astronomía como ciencia, que intenta aportar pistas sobre el origen del universo, su evolución y nuestro lugar en el universo. Una de sus características, que la diferencia de otras ciencias experimentales, es que los objetos de su estudio son muy grandes y muy lejanos en los que no hay posibilidad de experimentar y se debe limitar a observarlos y extraer de ellos, con la instrumentación adecuada, todo el conocimiento posible. Los objetos astronómicos son en sí mismos los laboratorios de física donde se producen fenómenos que nos proporcionan una información muy valiosa que puede ser recogida y analizada para producir conocimiento científico.

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fronteras de la física: nanociencia y materiales multifuncionales

La conferencia de hoy (ver transparencias) ha tratado un tema que desconocía completamente, el de los nanomateriales. La exposición, de lo más amena (se notaba que el ponente disfrutaba con el tema), ha sido a cargo del profesor Fernando Rodríguez González. Grupo de Altas Presiones y espectroscopía, Dpto. de ciencias de la tierra y Fisica de la Materia Condensada de la UC.

Por lo visto, lo que se pretende es construir materiales a partir de unos pocos átomos combinados y estructurados de elementos químicos de manera que manifiesten a nivel microscópico propiedades eléctricas, magnéticas, mecánicas y ópticas con el objeto de cumplir una función determinada previamente establecida. De alguna manera se pretende construir una suerte de átomos (entendidos por unidades básicas funcionales sobre las que desarrollar materiales) a medida. Para eso hay que manipular la materia a nivel atómico, en el orden del nm y de ahí la nanotecnología y la nanociencia.

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Fronteras de la Física: Los Componentes elementales de la materia y sus interacciones fundamentales

La conferencia de hoy, impartida por el profesor Alberto Ruiz Jimeno. del Instituto de Física de Cantabria (IFCA CSIC-UC), ha versado sobre la naturaleza de la materia y la energía y de su proceso de formación dentro de la evolución del universo.

El ponente ha comenzado con unas nociones básicas de la evolución del universo desde el bigbang, luego ha dado un repaso histórico al concepto de materia a través de diferentes personajes históricos, desde la visión filosófica griega hasta la actualidad, que han contribuido a conocer en profundidad la materia desde su composición más elemental hasta los elementos químicos. La presentación ha continuado con el estudio de la materia tal y como la conoce la física actual con el modelo estándar, la existencia de la antimateria, etc. Casi para terminar se ha vuelto a la cosmología para especular y presentar los resultados de las investigaciones sobre la materia y la energía oscuras, que son el gran trozo del pastel del universo que todavía desconocemos.

Finalmente ha citado algunos de los retornos de la gran inversión que se ha hecho en la investigación de física elemental como es la WWW (que surgió como una necesidad para compartir información entre los miembros del CERN), el GRID (que es la tecnología de computación distribuida con la que se pretende eliminar el cuello de botella en el procesado de los ingentes datos procedentes de los experimentos del acelerador), la superconductividad (SQUIDS, utilizados para construir los anillos de confinamiento de las partículas utilizadas en las colisiones) y todos los avances en sensores y la electrónica asociada, entre otras.

En el turno de preguntas se le ha preguntado sobre la polémica suscitada recientemente, aparecida en prensa, por dos individuos (¡entre ellos un español!) que han presentado una denuncia ante los tribunales sobre los posibles riesgos del nuevo acelerador de partículas LHC (Large Hadron Collider) que se pretende poner en marcha este año 2008. El ponente dejó claro que durante la fase de diseño y posteriormente se han realizado informes por parte de comités de científicos expertos en el tema que han concluido que los factores de riesgo apuntados (strangelets, monopolos magnéticos, pequeños agujeros negros, …) no son tales en este momento.

fronteras de la física: sistemas complejos

Hoy he disfrutado de una conferencia sobre un tema que está presente en muchas líneas de investigación, tanto en el campo de la física como en otros campos como la Biología, presentando incluso interacciones en ambos campos. El tema es de los sistemas complejos. Por Internet he encontrado que tiene su propia publicación científica.

La conferencia está dentro del ciclo de Fronteras de la Física de la Universidad de Cantabria. Esta es la segunda conferencia a la que asisto después de la primera sobre la astronomía del siglo XXI. En este caso, ha sido impartida por Juan Manuel López (CSIC)

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