confirmado: hay agua en marte


Hoy he leído en el periódico que se ha confirmado de manera oficial la existencia de trazas de agua en marte. Esto es un hecho muy relevante respecto a la posibilidad de que en algún momento el planeta rojo pudiera haber albergado alguna forma de vida tal y como la conocemos en la tierra.

El descubrimiento se ha llevado a cabo dentro de la misión espacial phoenix, de la que ya he hablado en anteriores ocasiones en el blog (incluyendo su amartizaje en el planeta rojo)

Esta es la referencia a la noticia del periódico:

SOCIEDAD

Hay agua en Marte

La NASA confirma su existencia «sin lugar a dudas» porque la sonda ‘Phoenix’ ha conseguido tocarla y probarla

AGENCIAS

Hay agua en el Marte. Lo que hasta hora constituían razonables suposiciones o pruebas indirectas se han confirmado plenamente. La NASA lo anunció anoche oficialmente: las pruebas de laboratorio realizadas en el vehículo explorador ‘Phoenix’ han confirmado, sin lugar a dudas, la existencia de agua en el ‘planeta rojo’. Una gran noticia no sólo para el mundo científico, sino para toda la humanidad.

[…]

Me he ido inmediatamente a la página web de la misión phoenix y en la portada estaba la noticia de la confirmación de la existencia de agua:

NASA Spacecraft Confirms Martian Water, Mission Extended

July 31, 2008 — Laboratory tests aboard NASA’s Phoenix Mars Lander have identified water in a soil sample. The lander’s robotic arm delivered the sample Wednesday to an instrument that identifies vapors produced by the heating of samples.

“We have water,” said William Boynton of the University of Arizona, lead scientist for the Thermal and Evolved-Gas Analyzer, or TEGA. “We’ve seen evidence for this water ice before in observations by the Mars Odyssey orbiter and in disappearing chunks observed by Phoenix last month, but this is the first time Martian water has been touched and tasted.”

[…]

2 comentarios en “confirmado: hay agua en marte

  1. Parece que el descubrimiento de agua en Marte ha despejado el camino hacia los viajes tripulados y quién sabe si la colonización del planeta rojo. Así lo acabo de leer hoy en el periódico:

    SOCIEDAD

    El descubrimiento de agua en Marte despeja el horizonte para futuras misiones tripuladas

    La NASA centrará la investigación en la búsqueda de lugares habitables para iniciar la conquista del planeta

    JOSÉ MANUEL NIEVES

    Después de treinta y dos años de investigación y treinta y seis naves enviadas al planeta rojo, la confirmación de la existencia de agua en Marte, de la que informábamos ayer, despeja definitivamente el horizonte para los planes de conquista del mundo que más se parece a la Tierra. El hombre viajará a Marte. Y lo hará para quedarse.

    […]

  2. Parece que el análisis de los datos de los experimentos con la tierra marciana confirman la presencia de unos compuestos llamados percloratos, que en principio no descartan la posibilidad de que haya existido vida en marte, aunque por lo visto plantean interesantes cuestiones científicas.

    La noticia ha aparecido hoy en el periódico:

    SOCIEDAD

    La presencia de perclorato no impide que pueda haber vida microbiana en Marte

    La Nasa trabaja para descartar que proceda de fuentes terrestres o de la sonda espacial

    07.08.08 – EFE

    La Agencia Espacial Estadounidense (Nasa) afirmó ayer que la presencia de perclorato en Marte, dada a conocer el martes, no impide que pueda haber vida microbiana en el planeta rojo e incluso podría fomentarla. En rueda de prensa, Peter Smith, de la Universidad de Arizona (EE UU) y principal investigador de la misión ‘Phoenix’ de la Nasa, explicó ayer que el sorprendente descubrimiento en Marte de rastros de perclorato «es, en sí mismo, ni bueno ni malo para la vida» microbiana.

    La Nasa anunció el lunes que el laboratorio a bordo de ‘Phoenix’ ha analizado en el último mes dos pruebas tomadas del suelo de Marte , que indican que uno de los componentes de la superficie podría ser perclorato, si bien advirtió ayer de que se necesitarán realizar más pruebas para confirmar el descubrimiento. No obstante, Smith afirmó que la Nasa tiene «pruebas sustanciales de que nuestro suelo contiene perclorato».

    El equipo de la Agencia Espacial también trabaja para descartar que el perclorato hallado proceda de fuentes terrestres o directamente de la sonda espacial, a través de sus instrumentos. El perclorato se utiliza, entre otras cosas, en los combustibles de cohetes. Por ello, la Nasa ha pedido ayuda a expertos para analizar si una contaminación podría haber ocurrido durante el lanzamiento de ‘Phoenix’.

    «Esto todavía tiene que ser verificado con los instrumentos» de ‘Phoenix’, capaces de detectar vapores que se desprenden de las sustancias contenidas en las muestras de suelo, dijo Smith. Incluso si se confirma el hallazgo, agregó el científico, «eso no descarta que pueda haber vida en Marte. De hecho es una potencial fuente de energía» para la misma, explicó Smith. En la Tierra, el perclorato ha sido encontrado en el desierto de Atacama, de Chile. Los científicos creían inicialmente que en esa región desértica no puede haber vida, pero más tarde investigaciones encontraron material orgánico asociado con el perclorato. Por ello, argumenta el equipo de la Nasa, si la vida es posible en Atacama, ¿por qué no va a serlo en Marte ?.

    Y además he buscado la misma noticia en la web de la misión phoenix. Aún está en portada y apareció hace dos días (aunque con la diferencia horaria se puede considerar menos tiempo …)

    Phoenix Mars Team Opens Window On Scientific Process

    August 5, 2008 — Phoenix Mars mission scientists spoke today on research in progress concerning an ongoing investigation of perchlorate salts detected in soil analyzed by the wet chemistry laboratory aboard NASA’s Phoenix Lander.

    “Finding perchlorates is neither good nor bad for life, but it does make us reassess how we think about life on Mars,” said Michael Hecht of NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif., lead scientist for the Microscopy, Electrochemistry and Conductivity Analyzer (MECA), the instrument that includes the wet chemistry laboratory.

    If confirmed, the result is exciting, Hecht said, “because different types of perchlorate salts have interesting properties that may bear on the way things work on Mars if — and that’s a big ‘if ‘ — the results from our two teaspoons of soil are representative of all of Mars, or at least a significant portion of the planet.”

    The Phoenix team had wanted to check the finding with another lander instrument, the Thermal and Evolved-Gas Analyzer (TEGA), which heats soil and analyzes gases driven off. But as that TEGA experiment was underway last week, speculative news reports surfaced claiming the team was holding back a major finding regarding habitability on Mars.

    “The Phoenix project has decided to take an unusual step” in talking about the research when its scientists are only about half-way through the data collection phase and have not yet had time to complete data analysis or perform needed laboratory work, said Phoenix principal investigator Peter Smith of the University of Arizona, Tucson. Scientists are still at the stage where they are examining multiple hypotheses, given evidence that the soil contains perchlorate.

    “We decided to show the public science in action because of the extreme interest in the Phoenix mission, which is searching for a habitable environment on the northern plains of Mars,” Smith added. “Right now, we don’t know whether finding perchlorate is good news or bad news for possible life on Mars.”

    Perchlorate is an ion, or charged particle, that consists of an atom of chlorine surrounded by four oxygen atoms. It is an oxidant, that is, it can release oxygen, but it is not a powerful one. Perchlorates are found naturally on Earth at such places as Chile’s hyper-arid Atacama Desert. The compounds are quite stable and do not destroy organic material under normal circumstances. Some microorganisms on Earth are fueled by processes that involve perchlorates, and some plants concentrate the substance. Perchlorates are also used in rocket fuel and fireworks.

    Perchlorate was discovered with a multi-use sensor that detects perchlorate, nitrate and other ions. The MECA team saw the perchlorate signal in a sample taken from the Dodo-Goldilocks trench on June 25, or Sol 30, or the 30th Martian day of the mission after landing, and again in another sample taken from the Snow White trench on July 6, or Sol 41.

    When TEGA heated a sample of soil dug from the Dodo-Goldilocks trench on Sol 25 to high temperature, it detected an oxygen release, said TEGA lead scientist William Boynton of the University of Arizona. Perchlorate could be one of several possible sources of this oxygen, he said.

    Late last week, when TEGA analyzed another sample, this one from the Snow White trench, the TEGA team looked for chlorine gas. The instrument detected none.

    “Had we seen it, the identification of perchlorate would be absolutely clear, but in this run we did not see any chlorine gas. We may have been analyzing a perchlorate salt that doesn’t release chlorine gas upon heating,” Boynton said. “There’s nothing in the TEGA data that contradicts MECA’s finding of perchlorates.”

    As the Phoenix team continues its investigation of the artic soil, the TEGA instrument will attempt to validate the perchlorate discovery and determine its concentration and properties.

    Parece que se van a poder hacer buenos fuegos artificiales en marte …. ;)

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